Prévenir l'intoxication au monoxyde de carbone

Le monoxyde de carbone (CO) est un gaz toxique, inodore et incolore. Parce qu’on ne peut ni le voir, ni le sentir, ni le goûter, le CO peut avoir un effet sur vous ou sur les membres de votre famille avant même que vous n’ayez détecté sa présence. Même une faible exposition au monoxyde de carbone peut causer de graves problèmes de santé.

En brûlant, tous les combustibles peuvent produire du CO : propane, huile à chauffage, gaz naturel, kérosène, essence, bois, charbon, diesel, etc.

Sachez repérer les sources de monoxyde de carbone

Plusieurs types d'appareils et de véhicules peuvent dégager du monoxyde de carbone et causer des intoxications :

  • les appareils de chauffage non électrique comme les fournaises au mazout, les foyers au bois, les poêles à combustion lente ou les chaufferettes au propane;
  • les véhicules à moteur à combustion comme les automobiles, les motoneiges, les bateaux ou les véhicules tout-terrain;
  • les appareils fonctionnant au gaz naturel ou au propane comme les cuisinières au gaz naturel, les réfrigérateurs au propane ou les chauffe-eau au propane;
  • les outils et appareils fonctionnant à l'essence comme les tondeuses, les scies ou les génératrices;
  • les appareils de plein-air comme les barbecues, les lampes à l'huile ou les réchauds.

L'utilisation de ces appareils et de ces véhicules ne présente généralement pas de danger pour votre santé, mais ils peuvent causer une intoxication au monoxyde de carbone. Voici quelques situations où une intoxication peut se produire :

  • Les appareils ou les véhicules sont défectueux ou mal entretenus.
    Exemples :
    • vous n'avez pas fait ramoner votre cheminée;
    • votre cheminée est obstruée;
    • vous n'avez pas fait faire l'entretien annuel de votre fournaise.

  • Les appareils ou les véhicules sont utilisés dans un endroit fermé ou insuffisamment aéré.
    Exemples :
    • vous faites fonctionner le moteur de votre automobile à l'intérieur d'un garage, même si la porte du garage est ouverte. Le danger existe quel que soit le type de garage (garage intégré à votre maison ou situé à côté, garage en toile);
    • vous activez le démarreur à distance d'une automobile qui se trouve dans un garage;
    • vous utilisez des outils à essence dans un garage ou un cabanon.

  • Les appareils ou les véhicules sont utilisés de façon non appropriée.
    Exemples :
    • vous utilisez un système de chauffage d'appoint, comme une chaufferette au propane, à l'intérieur de votre maison ou de votre garage;
    • vous installez une génératrice à l'essence à l'intérieur de votre maison ou d'un garage intégré ou situé à côté de votre maison;
    • vous utilisez un barbecue au propane ou un gril à l'intérieur de votre maison;
    • vous faites démarrer votre voiture alors que le tuyau d'échappement est obstrué par la neige à la suite d'une tempête.

Comment prévenir une intoxication au CO?

Seul un avertisseur de monoxyde de carbone peut détecter et vous signaler la présence de concentrations dangereuses de ce gaz. Lorsque l'avertisseur sonne, il est important de savoir ce qu'il faut faire. Pour en savoir plus à ce sujet, consultez la page Quoi faire lorsque vous avez des symptômes ou qu'un avertisseur de monoxyde de carbone sonne du gouvernement du Québec.

Mesures particulières pour les vacanciers

Même en vacances, que ce soit dans un chalet, un camp de pêche ou de chasse, une roulotte ou en camping, assurez-vous d’avoir un avertisseur de monoxyde de carbone à piles et vérifiez régulièrement qu’il fonctionne bien.

Assurez-vous aussi d’utiliser vos appareils à combustible correctement et de bien les entretenir.

En savoir plus